Atheneu Norte-riograndense: Primeira escola pública do Brasil recebe reforma histórica e completa 181 anos

3 de fevereiro de 2015
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O colégio estadual Atheneu Norte-riograndense, situado no bairro Petrópolis, carrega parte da história potiguar. Inaugurado em 3 de fevereiro de 1834, pelo então presidente da província Basílio Quaresma Torreão, a escola, inicialmente, funcionava no largo Junqueira Aires, localizado no centro da cidade. Em 1954 foi transferido para o prédio atual, que desde 2010 é Patrimônio Histórico, tombado pelo Município de Natal.

Colégio Atheneu ganhou a maior reforma de sua história. (Foto: Eduardo Maia)

Colégio Atheneu ganhou a maior reforma de sua história. (Foto: Eduardo Maia)

E hoje (3), a primeira escola pública do Brasil completa 181 anos de existência, por onde passaram grandes nomes da intelectualidade norte-riograndense como Pedro Velho, Djalma Maranhão, Juvenal Lamartine e o nacionalmente reconhecido folclorista Luís da Câmara Cascudo, que foi aluno, professor e diretor.

O Colégio Atheneu também tem uma história de pioneirismo. Até 1902, o seu corpo discente era formado somente por alunos do sexo masculino, mas a partir de 1903, ocorreram as primeiras matrículas de alunas mulheres, mostrando sua grande abertura às mudanças culturais e sociais da época. A primeira mulher a administrar a instituição foi a professora Olindina Lima Gomes da Costa, que dirigiu o colégio de 1955 a 1961.

Investimento do Estado foi de R$ 2,2 milhões. (Foto: Adriano Abreu)

Investimento do Estado foi de R$ 2,2 milhões. (Foto: Adriano Abreu)

Para a aposentada Socorro Silva, que foi aluna do colégio na década de 60, a escola era considerada modelo no estado. “Mesmo sendo pública, o Atheneu tinha grande prestígio e era muito respeitado como instituição de ensino”, recorda.

Movimento “Salve o Atheneu”

Em 2012, diante do descaso do poder público e da falta de investimento para melhorias na escola, alunos, ex-alunos, professores e funcionários da instituição criaram o movimento “Salve o Atheneu” em defesa da revitalização e valorização do patrimônio histórico do Rio Grande do Norte. A iniciativa, sem caráter político ou partidário, conquistou importantes apoios e, inclusive, motivou a reativação da Associação dos Ex-Alunos do Atheneu,  após 21 anos sem atividades, como forma de divulgar a real situação da escola e cobrar melhorias dos órgãos competentes.

Reforma

Após quase 30 anos sem restauração, o prédio atual, inaugurado na década de 50, passou pela maior reforma de sua história. A obra foi entregue em dezembro de 2014 e contou com a recuperação da redes elétrica e hidrossanitária, reforma dos banheiros, novo centro de convivência, refeitório, sala do Grêmio, sala de ex-alunos, lanchonete e laboratórios de Química, Física e Biologia.

A escola também ganhou novo teto, instalações de pontos de acessibilidade, incluindo elevador de plataforma, além de 60 câmeras de vigilância e estúdio para a Rádio Conexão Atheneu, um dos projetos que pertencem ao programa Ensino Médio Inovador.

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